Cómo cultivar el lúpulo en tu jardín

El arbusto de lúpulo es un arbusto de hoja perenne que pertenece a la familia de las bayas de jabón. Muchos miembros de esta familia producen frutos que se utilizan para fabricar jabón, lo que les ha valido el nombre de “soapberry”. Tiene un crecimiento rápido incluso en suelos pobres, y es especialmente tolerante a la sequía y a las condiciones de viento, por lo que resulta útil como planta cortavientos o de barrera.

Usos

El arbusto de lúpulo produce una madera muy duradera y resistente, por lo que es útil para muchas aplicaciones. Con la madera se puede hacer de todo, desde duelas para caminar hasta armas y materiales de construcción. La madera se utiliza en muchos lugares como leña. El fruto del lúpulo se ha utilizado ampliamente como sustituto del lúpulo en la producción de cerveza. Las hojas pueden utilizarse por su aroma, y en algunas regiones del mundo se emplean como incienso para los funerales.

En Nueva Zelanda, los maoríes utilizan la madera del lúpulo para fabricar bastones, lanzas, mangos de hachas y pesos para ejes de perforación. En Brasil, Hawai, Nueva Guinea, el sudeste asiático y África occidental utilizan la madera para hacer vigas y postes para construir casas y edificios de almacenamiento.

Los hawaianos utilizan las flores rojas para confeccionar leis y hacer un tinte rojo. En Nueva Guinea, los pescadores utilizan la madera de lúpulo para construir trampas para peces. Las tribus de cazadores han utilizado las hojas del arbusto de lúpulo, ricas en saponina, en arroyos y lagos para aturdir a los peces. La resina pegajosa que producen las hojas permite utilizar sus ramas como una antorcha.

El arbusto del lúpulo tiene un sinfín de usos medicinales en todo el mundo. El zumo del arbusto del lúpulo es especialmente rico en taninos, lo que lo hace útil medicinalmente como astringente, para curar heridas, tratar sarpullidos y calmar las picaduras de insectos. Las hojas se pueden masticar para aliviar el dolor de muelas.

Distribución

El arbusto de lúpulo tiene lo que se conoce como una distribución cosmopolita, lo que significa que se puede encontrar en muchas regiones del mundo. Los lugares con regiones tropicales, subtropicales o templadas cálidas pueden albergar esta especie. Además de los muchos lugares de los que es nativo el arbusto del lúpulo, también se cultiva ampliamente.

Las regiones nativas incluyen una amplia distribución en África, así como regiones templadas de Asia, incluyendo China, Irán, Irak, Japón, Taiwán y Arabia Saudí. El lúpulo es nativo de las regiones tropicales de Asia, como India, Indonesia, Malasia, Myanmar, Pakistán, Papúa Nueva Guinea, Filipinas, Sri Lanka, Tailandia y Vietnam.

En Norteamérica, el lúpulo es originario de Arizona, California, Nuevo México y Florida, así como de México. En Sudamérica, es originario de Argentina, Belice, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Perú, Panamá, Surinam, Uruguay y Venezuela.

El arbusto del lúpulo se encuentra en todo el Caribe, así como en las islas del Pacífico: Fiyi, Polinesia Francesa, Guam, Hawai, Samoa y Tonga. También es originario de Australia y Nueva Zelanda.

Nombre latino

El nombre botánico del arbusto del lúpulo es Dodonea viscosa. El nombre del género Dodonaea se dio en honor al médico real, botánico y profesor flamenco Rembert Dodoens. El nombre de la especie viscosa deriva del término latino viscosus, que significa pegajoso, en referencia al exudado pegajoso que producen las hojas del arbusto de lúpulo.

Nombres comunes

Hopbush es el nombre común más utilizado para esta especie. Este nombre fue acuñado por los colonos europeos que llegaron a Australia y que utilizaban la planta como sustituto del lúpulo en la elaboración de la cerveza.

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