Cómo elegir el aceite de oliva

Elegir un aceite de oliva en el supermercado puede ser una tarea desalentadora, pero si sigues algunos principios básicos encontrarás el más fresco y el mejor ofrecido.

Cómo comprar productos en el supermercado: Aceite de oliva virgen extra

Hoy en día, las estanterías de los supermercados están llenas de muchos tipos de aceites de oliva virgen extra. Sin la ventaja de probarlos, puede parecer imposible juzgar su calidad. Sin embargo, aprender a leer bien sus etiquetas puede darnos una idea de los antecedentes para elegir el mejor aceite de oliva de Málaga.

Origen

Un buen aceite de oliva virgen extra debe cultivarse, prensarse y embotellarse en un solo país. “Producto de Italia” no indica necesariamente que las aceitunas se hayan cultivado o prensado en Italia, sólo que se ha envasado allí.

Prensado en frío

Indica que no se ha utilizado calor para extraer el aceite de las aceitunas. Añadir calor a las aceitunas permite a los productores extraer más aceite de las aceitunas, pero al mismo tiempo destruye los delicados sabores y aromas tan apreciados en un buen aceite de oliva virgen extra. Hay que tener en cuenta que “prensado en frío” significa a una temperatura no superior a 80,6 °F, no realmente “en frío”.

Edad

Una buena botella de aceite de oliva virgen extra lleva en la etiqueta la fecha de “prensado” o la fecha de caducidad (normalmente un año después de su prensado), para que sepa la edad del producto. A diferencia del vino, el aceite de oliva no envejece bien. Si lo almacena adecuadamente, lejos de la luz y el calor (¡nunca en la parte posterior de la estufa!), una buena botella de aceite de oliva no se pondrá rancia durante su tiempo en su cocina. Una buena regla general es comprar lo que se consume en un mes para mantener el aceite de oliva fresco.

Color

A pesar de nuestra inclinación natural a asociar un color rico y profundo con un mejor sabor y calidad, el color real del aceite de oliva no es un juez preciso de su calidad. De hecho, el color de los aceites de oliva virgen extra puede variar desde el verde hierba intenso hasta el dorado amarillento y brillante. Esta variación se debe únicamente al nivel de clorofila de las aceitunas al ser prensadas.

“Aceites de oliva “puros” y “ligeros

Estos aceites de oliva se someten a un tratamiento térmico, lo que da lugar a un aceite de sabor neutro que es una opción popular para hornear y también para freír, debido a su mayor punto de ahumado. Es importante señalar que estos aceites siguen teniendo los mismos beneficios saludables (en cuanto a ser una “grasa buena” para reducir el colesterol) que el aceite virgen extra, aunque no los beneficios antioxidantes.

Gusto por

Dicho esto, si puede comprar aceite de oliva en un mercado que le permita probarlo antes de comprarlo, ése es el mejor lugar para empezar. Los diferentes perfiles de sabor que puede tener un aceite de oliva virgen extra de alta calidad (picante, floral, a nueces, afrutado, a mantequilla, a hierbas) sólo pueden juzgarse con la nariz y la lengua, no con el ojo. Un buen aceite de oliva siempre tendrá un sabor “limpio” y “fresco” en el paladar, y nunca dejará un residuo ceroso al tragarlo.

Los sabores pueden ser sutiles o incluso fuertes, pero nunca demasiado fuertes como para indicar ranciedad. La palabra italiana amato se utiliza para describir el efecto deseado al ingerir un aceite de oliva virgen extra de alta calidad: un final picante que comienza en la lengua y luego migra a la parte posterior de la boca.

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